Montblanc Heritage Collection Rouge et Noir鋼筆

個人很少介紹萬寶龍的筆,但今天這一篇就要來寫寫萬寶龍在2016年推出的Heritage Collection Rouge et Noir(紅與黑)鋼筆,從Collection名稱一看,就知道這是吃祖產(Heritage)的作品。雖然現代鋼筆市場之中,吃祖產的風氣大行其道,各大百年鋼筆老廠,幾乎沒有不吃祖產的,不過和吃祖產大王Parker比起來,萬寶龍吃祖產的方式稍稍有誠意一點點。

要瞭解Rouge et Noir鋼筆,就不能不提Montblanc的品牌歷史。話說,今日被稱為鋼筆市場龍頭的Montblanc其前身是一家微不足道的小公司。1908年在德國漢堡市由一位小企業家瓦伯(Claus Johannes Vob)和一位工程師艾伯斯坦(August Eberstein)共同創立。創立後兩人在柏林從事生產紅與黑(Rouge et Noir)牌安全筆的生意,但由於缺少資金,瓦柏遊說了一位銀行家以隱名合伙人身份收購漢堡辦公用品公司(Hamburg Office Supply Firm),並將其改名為「簡單上墨」(Simplo Filler)墨水筆公司,開始生產類似今天所使用的這種從筆尖吸取墨水的墨水筆。這筆廠最早期生產的安全筆有著黑色筆身和紅色天冠,因此以Rouge et Noir(紅與黑)為品牌銷售,在當時的市場上被暱稱為「紅帽子」(rotkäppchen)。這樣的暱稱就是來自於筆帽上的紅色天冠。

後來,為了避免不讓墨水筆顯得過分花哨,便將天冠顏色換成了白色的,如此一來便需要為這新筆再重新起個名字。有這樣一個傳說:一次,當瓦伯和他大舅子夏爾克(Kart Schalk)打牌的時,給他看了這支還未取名的墨水筆。當時,夏爾克先生驚奇地眨著眼睛,脫口而出:「為什麼不叫白朗峰(Monblanc)呢?」 1910年,「簡單上墨」(Simplo Filler)書寫工具改名為「萬寶龍」。它被拼寫成兩部分:Mont和Blanc,兩個單詞中間夾有「山」形的標誌。1913年筆套頂部的白色(由於一種單純的顏色不能受到版權保護)被修改為白色六芒星的雪線形狀(這種標誌可以得到版權保護)作為商標沿用至今。

好了,品牌的故事說完了。簡單來說,「紅與黑」(Rouge et Noir)原本是鋼筆的品牌,同時也是產品的特色,後來,才被改名為Montblanc的,從以下早期的鋼筆文宣可以看到Simplo Filler的公司名稱,以及Rouge et Noir的安全筆產品。

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既然,公司草創時期是以安全筆打下江山,因此,當品牌在回顧歷史傳承,順便吃吃祖產的時候,當然就要推出安全筆才顯得名正言順。Montblanc在1999年6月就推出了Rouge et Noir(紅與黑)以及Noir et Noir(黑與黑)的安全筆產品,這短命的產品只維持了3個月,這系列大家可以說既熟悉又陌生,因為這就是後來大家所熟知的波希米亞(bohème)系列。這產品剛推出之時,只有兩種配色,Rouge et Noir就是黑色筆身搭配鑲嵌紅寶石的筆夾,Noir et Noir就是黑色筆身搭配鑲嵌的黑瑪瑙的筆夾。這現代的安全筆,筆尖雖有伸縮的功能,但上墨方式卻只能用卡式墨水管,總的來說這復刻的產品是不怎麼到位的。

有趣的是,這筆才賣了3個月,大約賣了5000枝左右吧!廠方就大張旗鼓的回收產品,說是侵犯了誰誰誰的商標權,10月初開始回收,11月初新的波希米亞系列就大喇喇的開賣了!原本只有黑與紅配色的產品,瞬間變的繽紛多彩,藍的、紫的、綠的、黃的,各種金屬桿子的、鐫花的、填漆的、包覆皮革的…..,全部都有了!很難不讓人懷疑,這不是廠方為了擴大產品線,而有意的操弄市場。反正廠方也不是第一次這樣玩,大家還不是乖乖的買單,廠方賺得荷包鼓鼓的,大夥兒也玩得開心,其他的都不重要了!

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接下來,時間來到2016年,Montblanc再次推出所謂的「遺產」系列(Heritage Collection),「紅與黑」(Rouge et Noir)鋼筆(奇怪,怎麼這次Rouge et Noir就不會侵犯到別人的商標權了呢?)這產品也就是今天小弟要介紹的主角。這筆採用了復古的安全筆外觀,搭配紅天冠與白色六芒星,採用經典的纏繞蛇形筆夾,筆尖也採用類似安全筆的小片筆尖,雙色筆尖上還有蛇頭沖壓紋,上蓋螺紋也移到了握位前端,外觀是到位了,但內涵卻不到位。因為這不是一枝安全筆,筆尖不會縮進去。上墨機制採用的是「假活塞」上墨機制,說穿了就是筆桿內裝了一根吸墨器,沒有傳統活塞上墨的大儲墨量,也失去了卡吸上墨的便利性。

廠方文宣資料宣稱筆桿材質是樹脂,但實際握持感覺重量頗沈,觸感冷冽,倒像是金屬烤漆筆桿,也可能是樹脂桿內又套了金屬,若真是如此,我就真的搞不懂設計者在想什麼了!筆桿就已經夠細了,再套個金屬桿在裡頭壓縮有限的筆桿空間,這塞在裡面的吸墨器想必也是特殊規格(特別細),儲墨量更少了,供墨的流暢性也必定大受影響。這系列產品有黑紅兩款(升級版就不談了),黑色版蛇夾沒有鑲嵌綠眼睛,紅色版則在蛇夾的眼睛鑲嵌了綠色「寶石」(天曉得那是什麼名貴的寶石),廠方定價紅色版略高。

最後來談談實際書寫的感受,這筆雖然偏重,但配重不錯,長時間書寫並不會特別感到疲累。筆形偏小,大手的朋友可能會覺得太短或太細,廠方隨附說明文件不建議使用者套上尾蓋(會在筆桿留下痕跡),但若要寫得爽快,個人認為不要太過拘泥。筆尖的觸感頗讓人驚艷,和一般偏硬調的現代尖相較,這筆尖Q中帶勁,力感回饋相當不錯,寫來韻味深長,但連續書寫時供墨不夠流暢,明明筆桿裡還有墨水,但卻總會有下不來的情況,偶爾還需轉動活塞尾拴,才能讓供墨恢復正常。可能是廠方把這主題玩得太盡,這筆目前二手行情可說是「敗市」狀態,同好若真是有心拿來寫的,或許現在入手正是好時機!

P.s. 特別感謝寫意鋼筆社群版主顏子沛醫師提供佐證資料!

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牧師專欄–淺談勞基法修法爭議

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近來,因為勞基法修法的爭議,引發朝野之間嚴重的對立,也嚴重影響社會的安寧祥和,甚至有勞動團體在台北車站以激烈的臥軌方式表達訴求,造成交通癱瘓,也引發正反兩極的批評與論戰。在這過程當中,總統府周圍架起層層的拒馬與蛇籠,連一般的平民百姓都難以通行,在警力層層的管制下,遠遠的拉開了執政者與平民百姓的距離,昔日時常和平民百姓站在一起,總是為人民的訴求一同走上街頭陳情抗議的蔡英文總統,在凍雨寒風的夜晚中,將陳情抗議的民眾孤立封鎖於228和平紀念公園之中,自己卻安穩的坐在總統府內辦公,我不知道她怎麼能夠安心的坐在那裡而不感到羞愧?她自己曾經說過:「如果有一個總統,不論他是什麼人,讓我們的人民走上街頭。在這麼冷的天氣,站這麼久。這個總統應該要感到羞愧!」對比她在馬政府執政期間的發言,我深深的懷疑,她的精神怎麼不會感到錯亂。

寫到這裡,我想弟兄姊妹應該知道我的立場了。是的,我要毫不隱諱的表達我的立場:「我反對這次的修法!」當然,網路上流傳著許多政治人物的說帖,企圖說服我們,這次的修法只是增加彈性,要謀求勞資雙贏的局面。我不否認,這些說帖都具有其合理性,修法之後的的法條和馬政府執政時期的舊法相較,勞工權益也確實有所改善。但我認為這些說帖,並不足以解決廣大勞工的憤怒與不滿。

先來談談為什麼會有這次的修法。從前年(2016年5月)民進黨開始執政之後,為了兌現選舉時對選民所作的承諾,因此著手修改勞動基準法,推動所謂「一例一休」的新制。所謂的「一例一休」,就是保障勞工每週可以享有一天的「例假日」和一天的「休息日」,例假日可以由勞資雙方約定(不必然於週六、日),但是例假日為必休,除天災、事變或是突發事件之外,雇主不可要求勞工加班。休息日則保留了彈性的空間,可以加班、調整日期,或擇日補修。這個修法於2016年12月6日經立法院三讀通過,並公告實施。新法實施才不到一年,卻又再度修法,要縮減勞工得來不易的權益保障,這主要歸因於「一例一休」新制實施之後,來自產業界的反彈與施壓。

可以想見的,「一例一休」新制對產業界帶來嚴重的衝擊,大幅的增加了營運成本。那些握有權力與資金的老闆們,在成本增加、獲利減損的情況下,當然就會透過管道對政府施壓,再加上台灣的選舉文化,那些政治人物都需要來自企業界挹注的政治獻金來投入選戰,因此,政府在來自企業界的壓力下不得不妥協,向企業金主的立場靠攏,因而有了這蔡政府執政不到兩年內的第二次修法。

明眼人都看得出,這次修法來自於「府方立場」的主導,否則整個執政黨的國會議員,不會幾乎都一面倒的傾向於再度修法。甚至,執政黨某位女性國會議員,在聽到同僚向她提醒議場之外勞工正在吶喊抗議時,竟然回答說:「那抗議聲是放錄音帶的,你也在聽,連抗議都不認真,以前我們走街頭才不是這樣!」我無法理解一個走街頭出身的民運人士,當她成為執政黨國會議員之後,竟然可以麻木不仁到這種程度。難道她不會想起以前那種被壓迫時的苦境嗎?難道她不能體會那種喊到聲嘶力竭卻無人聞問那種孤寂嗎?何以如今她被那些受壓迫的人民託付,走入了國會的議事殿堂,卻反而棄人民於不顧,只自顧的享受那因執政的權力所帶來的果實呢?總的來說,這次修法所讓我們感受到的,是執政黨對廣大人民和勞工的背棄,他們背棄了人民的託付,轉而和握有權力與資金的企業主站在一起,這是讓我們感到憤怒與不滿的主因。

新法增加了彈性?沒錯!就法條本身而論,新法的確增加了彈性,但這所謂的彈性,卻是讓雇主擁有更多操作的空間,而勞工就只能被操作和壓榨。為什麼我會這樣說呢?要知道,勞工和雇主雙方原本就存在著資源與權力的不對等,雇主握有資金和人事權,勞工只能在工作上力求盡責,雇主會不會看見、會不會重視,那全在雇主的自由心證。若勞務工作具有較高的可取代性,那麼雇主隨時可以採用更願意犧牲自己權益的勞工來取代那些較傾向於主張自己權益的勞工。對雇主來說,這個勞務有人做就好了,管他誰來做。但是,對勞工來說,被別人取代了,就意味著自己的生計將遭受危害。這就是資源與權力的不對等。在這種不對等關係中,政府訂立的法條對雇主的限制,才發揮了保護勞工生計的重要功效。不要忘記,兩個禮拜前牧師和大家分享,在台鐵沙崙站服務那位列車長過勞死的案件,那就是在符合「一例一休」法條規範下,「合法」被操到過勞死的案例。

勞基法的基本價值,乃是做為「保障勞工權益的最低底線」,在這最低底線加上彈性,那擠壓的鐵定是勞工僅有的生存空間。在整個社會結構朝向M型化兩個極端發展的今日,手無寸鐵的勞工,他們的基本權益和尊嚴更需要政府強而有力的保障,這也是執政者之所以被選民託付的重要主因。如今執政者轉而向企業金主靠攏,背棄了廣大人民的支持與託付,我相信,這樣的風向在年底縣市長的選戰中,我們將會很清楚感受到的人民藉著選票表達出來的憤怒與不滿。做為一個基督徒,不論我們是勞工還是企業主,請記住,耶穌應許要建立的國度是資源分配平均,充滿公義、平安、喜樂、盼望的國度。耶穌將要再來,祂的應許將要實現,我們又如何預備迎接祂國度的降臨呢?這值得我們好好的「再想一想」!

牧師專欄–「憐憫與祭祀」

在約略一週前(12/8),有一份署名「南部北部長老教會暨南高屏跨教派聯盟」的聲明文件被刊載在平面媒體之中,並藉著網路媒體廣為流傳。其大意是這個不明所以的奇怪組織贊成黃國昌立委的罷免案,最主要原因是因為他支持「婚姻平權」的政策。我會說這是個奇怪的組織,是因為我也是長老教會的牧師,但這個聲明發表之前,完全沒有人詢問過我的意見與想法,然後,很莫名其妙的少數幾個人連署,就把南部、北部的長老教會(不包括中部和東部)以及南高屏跨教派聯盟全都包了進來!我要說,這不是我的意見,也不是我的立場!

當我們信主的時間久了,我們對聖經的內容漸漸有某種程度的認知,在教會的信仰生活形態也會漸漸形成一種文化。許多人會漸漸養成一種習慣,喜歡以某種外在可見的形式來衡量一個人是否敬虔:以一個人讀了多少遍聖經、每天祈禱多少時間、一個月奉獻多少金錢、一周聚會了多少次、能背多少聖經等等,來判斷他是不是敬虔。當我們把標準絕對化的時候,反而容易使自己心眼被蒙蔽,而看不清真相。

舉個例子來說,我們的主耶穌在世上傳道的生涯中,有許多的言行和作為,在當時猶太宗教領袖的眼中,乃是極度的不敬虔。好比說,耶穌和門徒還沒洗過手就拿東西吃、他們在安息日經過麥田時因為肚子餓就掐麥穗來吃、耶穌在安息日醫治病人,又隨即吩咐得醫治的癱子拿著他的舖子走路,耶穌還與那些被視為不潔淨的人交往(稅吏、娼妓),甚至同桌吃飯。這些行為對當時猶太宗教的領袖來說,實在是違背他們信仰的原則,既不敬虔,也無法被接受。

當那些猶太宗教領袖質問耶穌為何和那些罪人交往時,耶穌如此回答:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀。』這句話的意思,你們且去揣摩。我來本不是召義人,乃是召罪人。」(馬太9:12~13)我們必須要知道,這世上沒有「康健的人」,但卻有一些「自以為康健的人」,他們不知道自己生病了,也因此他們不會找醫生來治療,他們更不可能得著醫治。這世上也沒有「義人」,但卻有一些「自以為義的人」,他們不知道自己不合乎上帝的標準,也因此他們不會尋求改變和成長,卻只會指責別人的生活「不聖潔」。

耶穌引用先知何西阿的話對他們說明上帝的心意:「我喜愛憐恤,不喜愛祭祀。」要他們以這句話仔細揣摩思考。「祭祀」所代表的就是律法的規範,而「憐憫」則是隱含在律法條文背後的精神。耶穌說:「愛上帝與愛鄰舍,就是一切律法和先知的總綱」;使徒保羅說:「全律法都包含在『愛人如己』這一句話之內了!」耶穌總是站在稅吏與娼妓的角度,設身處地的為他們著想,因為他們是人類社會體制的邊緣人,是被藐視、被壓迫、被排斥的一群。而猶太宗教領袖總是站在高超的道德標準,來批評他們的不是。以現階段的社會處境而論,那些和我們多數人不一樣,被視為不正常的人,正是一群被壓迫、被藐視、被排斥的社會邊緣人。我相信耶穌會選擇跟他們站在一起,而不是以高超的道德標準指責他們。不要忘記,我們都是罪人,能夠得救是出於上帝的恩典。

談到這裡,不禁讓我想起日本文學家村上春樹在6年前獲頒耶路撒冷文學獎時所發表的演講內容。當時頒發獎項的以色列政府,頻頻對居住在迦薩城的巴勒斯坦人發動軍事攻擊行動,造成超過千人死亡的慘劇,備受國際和平團體批評。在這樣的背景下,村上春樹力排眾議,毅然前往耶路撒冷領獎,並於領獎時發表了一場發人深省的演說。我節錄其中幾段如下:

「以卵擊石,在高大堅硬的牆和雞蛋之間,我永遠站在雞蛋那方。無論高牆是多麼正確,雞蛋是多麼地錯誤,我永遠站在雞蛋這邊。誰是誰非,自有他人、時間、歷史來定論。但若小說家無論何種原因,寫出站在高牆這方的作品,這作品豈有任何價值可言?」

「更深一層的看,我們每個人,也或多或少都是一枚雞蛋。我們都是獨一無二,裝在脆弱外殼中的靈魂。你我也或多或少,都必須面對一堵名為『體制』的高牆。體制照理應該保護我們,但有時它卻殘殺我們,或迫使我們冷酷、有效率、系統化地殘殺別人。是我們創造了體制。」

「我們都是人類,超越國籍、種族和宗教,我們都只是一枚面對體制高牆的脆弱雞蛋。無論怎麼看,我們都毫無勝算。牆實在是太高、太堅硬,也太過冷酷了。戰勝它的唯一可能,只來自於我們全心相信每個靈魂都是獨一無二的,只來自於我們全心相信靈魂彼此融合,所能產生的溫暖。」

雖然已經過了6年,這些文字還是那樣深刻的控訴著人類社會約定成俗的遊戲規則,是如此殘酷又冷漠的壓迫著弱勢者。那些以時代的先知自居,掌握教會權勢的所謂「信仰菁英」,不僅不為那些無聲的邊緣人發聲,卻還反過來壓迫他們。我在其中看不到基督的愛,至少我從聖經的記載中所認識的耶穌絕不會做這樣的事!

這個不公義的社會有那麼多需要關心的議題:勞工的權益、違建問題以及低端人口的居住的正義、亞洲水泥礦場所造成的生態浩劫、政府官商勾結所引發的軍購弊案、台灣人民在中國地區的人權問題(李明哲案),各種體育協會所造成的弊端以及對選手造成的實質壓迫…這麼多巨大的不公義,卻也不見那些先知們吭過半聲,為何屢次特別針對同志朋友的人權,發表尖銳的聲明,進而推動罷免,這實在是令人不解。耶穌對那一個在行淫時被抓住的婦人充滿了憐恤之情,要在場每一個人在拿起石頭之前,先反躬自省,沒有人有權定他人的罪。最後,耶穌對那婦人說:「我也不定你的罪,去吧!從此不要再犯罪了!」請問,有誰做到了嗎?

圖片

Conway Stewart 58 cracked ice

Conway Stewart是英國超過百年的品牌,現在雖然因營運不佳已經歇業,但在電影「金牌特務」(Kingsman)之中,曾經風光亮相,一時之間也引起不少話題。在影片中科林叔向小鮮肉塔倫·埃格頓(Taron Egerton)展示了一款鋼筆——只要觸動機關,就立刻釋放出神經毒氣殺人於無形。那款鋼筆就是由英國百年鋼筆品牌Conway Stewart所出品,這家1905年成立的品牌,當初雖然以平價塑料鋼筆的策略進入當時百家爭鳴的鋼筆市場,但因其塑料筆桿的花色多采多姿,因此很快受到一般消費大眾的認同,在鋼筆百家爭鳴的年代,以特殊的筆桿花色打出屬於自己的一片天,再加上後來該廠曾在二戰期間為邱吉爾首相定做鋼筆,因此在戰後聲名大噪,即使經歷經濟大蕭條,但因其平價的市場策略,卻反而能夠逆勢成長。

Conway Stewart率先採用彩色賽璐珞製筆;色彩繽紛、花色眾多的中小型鋼筆,成為該廠產品深植人心的特色,雖然他們也生產大號鋼筆,但多採用單色的材質,反而不那麼受到市場重視。雖然該廠出產的鋼筆,筆桿花色繽紛多彩,但廠方並未替這些筆款的花色特別命名,但隨著愛用者與收藏家口耳相傳的暱稱,卻逐漸變成耳熟能詳的品名,諸如:Cracked Ice、Tiger Eye、Cross Hatch、Herring bone….等等。

58 Series是Conway Stewart在1949年推出的旗艦筆款,以旗艦筆款來說,58的筆形偏小,但因為價格相對低廉,筆桿花色選擇多樣,產品的定位形象鮮明,包括頂冠的飾珠,帶菱形尖端的筆夾,筆帽的三環設計,拉桿上墨的機械結構…等等,再加上實際書寫的表現不俗,這種種的因素加在一起,使這款產品獲得極大的成功。其中Cracked Ice的58更是鋼筆玩家與藏家競相收藏的珍品,雖然這些花色的產量都不算少,在二手交易市場上若有心想找也不會非常困難,但因為年代久遠,再加上當初平價實用的市場取向,許多在二手市場流通的物件,經過使用者多年的使用,外表多已斑駁,金屬部件也難免脫金露銅,若能找到狀態不錯的,千萬別放過大好的機會,鋼筆的黃金年代我們雖無緣躬逢其盛,但至少可以藉著迷人的花色,遙想那最初的美好!

牧師專欄–「寫在浩劫之後」

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從禮拜2下午3:40左右接到消息以來,一直到現在(禮拜四晚上)才有機會好好坐下來略略整理一下自己的情緒與思緒。一切都發生的太突然,腦袋在一時之間湧入太多資訊,我只能下意識的反應,根本來不及適切的處理與因應,如今,在忙碌之間的喘息,我稍稍可以重新檢視與反思整個事件的經過。

相信大家都被嚇到了!當我們透過新聞媒體得知大同教會松年團契的旅遊團在南投清境農場附近發生嚴重的車禍時,相信大家都和我一樣感到震驚,一時之間不知如何是好,很希望這不是真的,但當我們透過新聞報導的畫面看到我們心愛的弟兄姊妹那些熟悉的身影,我們又不得不承認,是的!這是真的,不好的事真的發生在我們身上了。

接到車禍的消息之後,我隨即開著福音車趕往現場,希望能夠適時的提供協助,開著車子在高速公路上,思緒一團混亂,所有的可能性在腦中閃過,其間又有大量關心、詢問的電話湧入,我幾乎反應不過來,只能不斷告訴自己,要小心,我必須平安抵達才能夠提供幫助,否則開再快都沒用。感謝上帝的保守,我於下午6:00左右抵達埔里榮民醫院。在初步了解事發的情形之後,除了協助幾位受傷較嚴重的兄姊辦理轉院,回台南就醫之外,我又帶上幾位受傷較輕的兄姊前往埔里基督教醫院和其他傷者會合。在埔里基督教醫院的幾位傷者,有幾位已經轉院回台南,除了有少數幾位需要留院觀察與治療之外,其餘傷勢較輕的,就由我開著福音車載回台南。

當天晚上接近深夜11:00,我們回到教會,我印象很深刻,教會有將近20位弟兄姊妹自發性的在禮拜堂聚集禱告,我們一下車,他們就上前來給我們一個溫暖的擁抱,我頓時覺得自己不孤單,因為我有一群代禱的勇士在背後支撐著我。當晚,榮吉長老體諒我的勞累,協助接送兄姊回家。藍長老也隨即跟公司請假,隔日偕同市警局前往仁愛鄉松岡派出所將整車的行李運回教會,還有佳瑋牧師娘以及婦女團契的同工和許許多多的弟兄姊妹,自發性的參與關懷慰問的事工。洪正宗長老、蕭梅執事,也坐鎮教會,協助相關資訊的整理與彙整。許許多多弟兄姊妹自發性的參與,都帶給傷者和我很大的安慰與鼓勵。

事發當夜,身心雖然疲憊,卻是難以成眠。心中掛念著失去親人的遺族,也掛念著仍在埔里基督教醫院留院觀察的莊吉雄執事,以及因傷勢嚴重轉送台中的兩位姊妹。據車上的弟兄姊妹轉述,莊吉雄執事的座位原本是在後面,因為自己曾有多年駕駛砂石車的經驗,在知道車子煞車失靈之時,為了救全車的人,起身往前要協助司機把車子停下,因此在車子撞擊路樹時,他被強大的撞擊力道拋飛,以致於受到極嚴重的創傷。

這次松年團契的2日遊,原本牧師是受邀參加的,由於在安排行程的當下,未注意到與牧傳委員會新舊屆交接的事工撞期,因此臨時取消,改由行政幹事丰雅代為前往。若牧師前去,必定坐在前排,那受傷嚴重的應該就會是我,這些受傷的兄姊是代替牧師受的傷,而丰雅在事故發生之後,自己雖然也受了傷,卻肩負起第一線救助與協調的工作,即使在返回教會之後,所有受傷的兄姊都已返家休養,他仍是在教會不眠不休的協助聯絡、協調以及紀錄的工作,其服事的精神值得肯定及嘉獎,她及時的幫助,也帶給遭遇事故的兄姊很大的安慰。

事發隔日一大早,我又再次驅車前往埔里榮民醫院,陪同在事故中安息的周炳薰執事遺族相驗遺體以及製作筆錄。稍晚又驅車前往台中探視傷勢較嚴重的兩位姊妹,因為兩位分別轉送不同的醫療院所,而加護病房訪視時間又有其限制,我僅能見到其中一位,雖然深感遺憾,卻也只能在禱告中紀念,求主保守醫治。再隔日,我利用上午的時間,將那些轉院回台南各醫療院所接受治療的兄姊都探訪了一遍,沒想到這些遭逢浩劫的兄姊都反過來關心我、安慰我,要我多保重,要我多休息,我深刻感受到弟兄姊妹對我的愛。下午,總會教社幹事偕同台南中會議長以及教社部長前來慰問,隨後又有周炳薰執事的遺族前來洽談告別式相關事宜,時間很快就過去了,等到我有時間坐下來稍稍回顧與整理,時間已經是週四晚間七點多,距離事故發生已經過了將近3天,一切都顯得不太真實,因此藉著寫作與回顧來整理思緒,也藉此跟弟兄姊妹分享。

在這次的事故中,我們痛失了優秀的同工,也就是新科的周炳薰執事。也有多位熱心參與教會事工的兄姊受到程度不同的創傷,我們都是一群愛主的兄姊,我們也都熱心參與教會的事工與服事,在出發當天,牧師還特地起了個大早,為大家祝福禱告,才送大家出門。為什麼?為什麼上帝還容許這樣的浩劫發生在我們身上?然而,正如同牧師常常跟大家分享的,這世間的一切都變化無常,聖經也記載,我們的生命如花、如草,轉瞬間就消逝,在這變化無常的世界,我們基督徒並沒有特權脫離這一切。簡單來說,會發生在一般世人身上的事,也都有可能會發生在基督徒身上。但基督徒和一般世人不同的是,我們將這短暫數十年的人生當成是一場旅程,一場和上帝同行的旅程,在這旅程劃下句點之時,我們將返回天父上帝懷抱,我們是懷著這樣的確信度過在這世界的每一天,也因此,我們擁有那超越環境與人生景況的平安。正如使徒保羅在身陷囹圄時曾如此分享:「我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富,或飽足或飢餓,或有餘或缺乏,隨事隨在,我都得了祕訣。」(腓立比4:12)

是的,在這次的事故中,我們暫別了我們的好同工,我們在身體或心靈上也都受了創傷,但,人生就是如此,在人生的旅程中,我們都受過傷,這變化無常的世界,總是不斷的讓我們經歷失落,因此我們每個人在人生的道路上,都是帶著傷痕踽踽前行。可能我們的人生就如同以馬忤斯路上的兩位門徒一樣,遭遇困境,陷入悲傷、灰心、失望、無助的迷霧中,求上帝幫助我們,讓我們在傷痕累累之際還能夠學習用愛心來彼此對待,來幫助那些軟弱的有需要的人。因為主耶穌正是藉著打破自己的身體,以愛和受苦顯明祂的恩典與同在,而這因愛成傷的記號,就成為我們領受盼望的記號。願我們在日常生活當中,時常仰望這破碎自我的主耶穌,藉此看見復活的主居住在我們當中,激勵我們活出一個有愛心的生命,讓我們的生命從悲傷、灰心、失望、無助的自我中心,轉變成能夠關心別人,能夠愛別人的人。

牧師專欄—大事與小事

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自從上個禮拜刊載於週報「牧師專欄」中那篇文章,也同步在我個人的部落格發表之後,這不到一個禮拜的時間,我的FB收到了許多來自「陌生人」的交友邀請以及私人訊息。原因都是因為他們看到我的文章,想要進一步跟我討論相關的主題,我發覺,自己似乎在莫名其妙的情況下,被貼上了一個「挺同牧師」的標籤。這樣的發展完全是我始料未及的。我的立場只是對於上帝創造的奇妙,懷抱一顆敬畏之心,對目前婚姻平權的訴求我也不採取反對的態度(我承認自己所知不足),更不希望因為這樣的議題,造成教會與社會的撕裂,如此而已!但沒想到因為這樣,我竟然成了別人眼中的「挺同牧師」。

在上週那篇文章發表之後,我個人部落格的每日瀏覽量,從原本的每天80~100人忽然暴增到每天超過1000人,顯見這增加的瀏覽量,都是衝著那一篇文章來的。這讓我感到很不是滋味。我寫文章經營這個部落格已經有10年的時間,其中的文章大多是我心血的結晶,一部份是我個人的興趣(鋼筆收藏),但大部分都是我鑽研聖經的心得,這些研經的的心得遍及聖經各個章節,可說是我全職事奉的歷程中所一點一滴累積下來的屬靈寶庫。但這些文章過去一直都沒有受到人們重視,如今一篇論及「婚姻平權」的文章卻反而受到如此大的關注,這樣的差異實在令人不平。當然,這些來關注的對象,對於我個人的立場有贊成的也有反對的,但讓我感到不平的是,和婚姻平權的議題相較,那些原本不受重視的部分,才是我們基督徒更應該花費時間、精神去關注的!

「婚姻和性」的議題會關係到我們的生活與倫理,這是信仰的範疇沒錯,我們理當關心。但法律上的議題和信仰上的議題卻不可一概而論。現今修法要更動的是法律的條文,無關乎信仰上對婚姻的定義。我用一個例子來說明好了,現今的法律條文規定結婚只需前往戶政事務所登記即可,不需要公開儀式,也不需要證婚人。這樣的規定某種程度減損了婚姻在信仰價值上的神聖性,但我們不僅不會去反對這樣的法律,相反的,我們會在信仰的群體中增加「締結婚姻的儀式」來賦予這婚姻有比法律條文的規定更高的意義與價值。基督教團體大舉反對修改民法第972條,我實在看不出來他們在反對什麼。反對同性家庭領養小孩?那怎麼不乾脆立法剝奪所有單親家長的親權?反對破壞傳統家庭結構?那教會怎麼不乾脆把那些離婚的、家暴的、親子關係疏離的….等等,全都逐出教會呢?害怕婚姻平權法案會把台灣社會「同志化」?別逗了!在異性戀主流社會價值下生活那麼久,那些同志怎麼沒有被主流社會價值給「異性戀化」了呢?

上週日(11/20),「人渣文本」就曾經發表一篇文章,質問在婚姻平權的議題上,為何有些基督徒一再公然說謊[1]。該文指出:「部分基督徒為了阻止同性婚姻立法,不惜透過各種媒體散播假消息,像是謊稱修法以後『可以和幼童性交』、『講一夫一妻、叫爸爸媽媽要罰錢』,或是『國小性教育加入情慾探索教材』。實際上,現在立法院各修法版本中並沒有這些主題。那這些基督徒會何要說謊?為何公然說謊?同性戀就算在基督宗教中有道德爭議,也比不過說謊這事,因為同性戀是對是錯尚有討論空間,但說謊就是基督宗教明確禁止的惡行,甚至十誡中也有禁止『做假見證』的規約。但這些基督徒還是「說了」,而且完全不覺得自己有錯。….此外,本次修改的主要是《民法》,怎麼會有『不可再稱夫妻、父母』的罰則?」作者質疑那些說謊的基督徒「為了一個邊緣的道德爭議,卻違反信仰的核心行為守則,這裡頭就牽涉到多重的道德病態。

是的,淫亂(姑且把同性性行為歸類於此)在信仰價值中是眾多罪惡中的一種,但那是屬於比較旁枝末節的議題,而非信仰的核心價值,更不是基督教的基要真理。若真要說淫亂這個罪,以耶穌的標準來看,不是只有去做的人有罪,即使只是心中動過念頭,那就算是了!以這個標準來看,誰有資格說別人淫亂?正如同耶穌向那群想要對行淫時被抓的婦女動用私刑的人們所說的話:「你們中間誰是沒有罪的,誰就可以先拿石頭打她。」(約翰8:7)

與此相較,公然說謊,作假見證陷害別人,這樣的問題就更為嚴重了!想想耶穌從客西馬尼園被大祭司派去的聖殿護衛隊抓走,隨後被帶到大祭司的宅邸連夜審判,又買通假見證人控告他褻瀆上帝,那些宗教領袖也是為了護衛他們堅信的價值,但這卻是人類史上最大的冤案,也成了他們信仰上最大的污點。

我們的信仰要求我們過分別為聖的生活,這不是叫我們自高自大,自以為義,而是要我們謹守己心,切實相愛(彼前4:7)。因為愛是律法當中最大的一條,同時也是全律法和先知的總綱。使徒保羅說:「愛就完全了律法」(羅馬書13:10)在信仰上最大的事就是實踐愛的誡命,其他的都是次要的,輕重緩急搞清楚了,信仰生命才能夠健康的成長。最後以一段經文結束本週的專欄:「像那不可姦淫,不可殺人,不可偷盜,不可貪婪,或有別的誡命,都包在愛人如己這一句話之內了。」(羅馬書13:9)

[1] 〈人渣文本:為何這些基督徒一再公然說謊〉,發表於蘋果日報,網址:http://www.appledaily.com.tw/realtimenews/article/new/20161120/993177/

牧師專欄–「關於婚姻平權法案」

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兩天前(11/17)立法院司法委員會原排定審議婚姻平權法案的議程,由於全台基督教團體以守護傳統家庭價值為訴求,串聯到立法院抗議,使得這議程被延宕下來。在提案委員承諾會先以召開公聽會方式廣納個方意見之後,抗議的團體在現場跪下禱告,感謝上帝彰顯公義,隨後集結抗議的群眾才逐漸散去。

坦白說,上週我也收了到台南中會要求動員參與這一次抗議活動的公文,但我選擇不參加,不是我不關心這個議題,也不是認為傳統家庭的價值不值得我們去守護,而是認為這樣的抗議活動,不僅無法解決現實的問題,只會淪為人數動員的角力,並激化立場不同的雙方彼此的對立而已。

在支持與反對「婚姻平權法案」的雙方,都有人高舉上帝的大旗,支持的高舉上帝的愛,反對的高舉上帝的公義,雙方都訴諸宗教信仰,但兩造立場卻猶如水火,彼此難容,何以會如此呢?到底我們該怎麼樣來看待這一件事呢?上帝會站在哪一邊呢?

先來談談婚姻平權法案好了。所謂的婚姻平權法案,簡單來說,就是將民法中現有關於婚姻與家庭的描述,從男、女兩性修改成兩人,例如將夫妻改成配偶,將父母改成雙親,使得法律除了可以承認和保障男性與女性之間的婚姻關係,也擴及同性戀、跨性別、變性等性別之間的婚姻關係,並將訂定婚約的年齡限制,從男17歲、女15歲,改成男女一律17歲;結婚的年齡的限制,也從男18歲女16歲,改成男女一律18歲,除此之外,婚姻雙方在民法的其他權利與義務,在此法案中並沒有做任何的變更。這和網路上謠傳的「多元成家」是不同的。婚姻平權法案並不會使人獸交、兒少性交、亂倫、多人伴侶成家….等等,這一類的事情合法化。有心人士藉著網路媒體,散播這一類危言聳聽的言論,無非是要讓人們對「婚姻平權法案」產生厭惡與恐懼的心理。

「婚姻平權法案」會不會毀壞傳統家庭的體制與價值呢?以目前法案的內容來看,我並不擔心會有這樣的影響。傳統家庭體制的解構以及家庭功能的衰微和同性婚姻平權的訴求事實上並沒有很大的相關性。教會團體包圍立法院的訴求很明顯是針對同志平權團體而來的。但實際上,對傳統家庭結構與價值造成巨大破壞的,卻不是來自所謂的同性婚姻。這社會上有太多婚外情、一夜情、性氾濫、夫妻離異、家庭暴力,這一類危害傳統家庭價值與功能的情事。這樣的事幾乎每一天都在發生,這都嚴重破壞傳統家庭的結構,導致家庭失能,但卻不見教會團體為此大聲疾呼、甚至為此走上街頭,如今卻把這一類的罪過全推給同志平權團體,這是不合理,也是不公義的!

以往我們往往只稱男女「兩性」,但事實上,所謂「兩性」(非男即女)的概念,某種程度侷限了上帝創造的多元性。我舉個例子來說明:這世界上有一些人,他們出生之時,同時具備了男性和女性的性器官。試問,這樣的人是不是上帝創造的?難道說是上帝在創造他們的時候出了差錯,才使得他們有和「一般人」不一樣的身體結構嗎?這樣的人是男性還是女性?這樣的人有沒有能力去愛?這樣的人是否配得別人去愛他?如果我們所信仰的上帝不會出差錯,那麼上帝造這樣的人在我們當中到底要告訴我們什麼?在過去傳統保守的社會中,這樣的人往往被視為異類,被父母看為羞恥,是不潔、不祥的象徵。而大多數這樣的人,在成長的過程中會飽受歧視與欺壓,甚至在他們還沒有自我察知的能力之前,他們身體的某部分器官就會被摘除,對此他們只能被宰制,沒有選擇的權力。這樣做合乎公義的原則嗎?這樣做對於上帝創造的工程還有絲毫敬畏之心嗎?抑或是人類自以為比上帝更厲害,替上帝修正了祂所犯下的差錯呢?

如果上帝的創造是多元的,那我們不能否定有些人生來和我們一般人「不一樣」(包括同性戀者)。那些和我們不一樣的人,一樣能夠去付出愛,也同樣有被愛的需求,正如同上帝依祂的樣式造了我們所有的人,在我們眼中那些「不一樣」的人,他們的裡面也有上帝的形象。若是如此,那我們得要想想,到底我們要捍衛什麼,我們又要反對什麼?

早先猶太人也是根據聖經的記載來指責撒馬利亞人以及外邦人污穢、罪惡,生活背離上帝的律法,不配得到上帝的恩典,甚至拒絕跟他們有任何來往,更遑論同桌吃飯。他們那時也在捍衛傳統價值,在他們眼中,那些污穢、罪惡的撒馬利亞人與外邦人一切的所行都是難以接納的,接納了祂們,就等於在神聖律法的要求上妥協,這是大逆不道的!即使在使徒保羅大舉向外邦人宣揚福音之時,仍有極右派的割禮黨人士,極力堅持舊約律法的傳統,歧視、排斥未受割禮的外邦人。保羅宣揚福音的歷程中,可說是終其一生都在與那些保守勢力奮戰,時至今日,同樣的歷史似乎又在教會中重演,不可不慎啊!

在立場不同的雙方之間,我們需要的不是築牆,而是搭橋。把對方妖魔化,指責對方是罪人,以上帝的旨意為訴求要求對方順從,這都不會解決問題,只會激化對立、造成誤解與仇恨。在人類歷史中,我們一直學不會的一個重要功課,就是「如何和那些『與我們不同的人』相處」,人類自古以來在這個議題上,不斷犯相同的錯誤:隔離、仇視、紛爭、衝突、消滅,似乎就是一個又一個不斷重複的惡性循環。讓高牆倒下,放下仇恨與歧視,嘗試去理解、去關懷那些「與我們不同的人」這世界才會變得更美好,也才符合我們身為基督徒的身份認同與信仰原則!

新道光主日學教材2016年12月~2017年2月 教學重點提要

季主題:耶穌說故事

聖經範圍:馬太、馬可、路加(共觀福音)

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各位親愛的主日學老師:大家平安。

時間又來到歲末年終,當氣候逐漸轉涼,上一季的課程即將結束,聖誕節的腳步也逐漸靠近了!感謝各位過去以來一直投身於主日學教學的事工,願上帝藉著你們所付出的,加倍造就你們,培養你們的靈命,使你們與祂更加親近!牧師曾一再跟各位分享,兒童主日學的功能不是教學,而是牧養,我們不只是教兒童聖經知識,或只是跟他們說說故事,而是要藉著訴說這些故事,牧養他們、培育他們,使他們得以認識上帝,生命成長、靈命更新,在上帝的恩典中茁壯。您們的工作關係到整個教會的未來,因此,千萬不要輕看自己的責任與使命!

坦白說,我實在懷疑用書面資料來進行教材研習的功效。我不知道我花費那麼多時間、精神撰寫的資料,是不是有人看?這些資料是不是對諸位的服事有幫助?我藉著文字傳達的理念是不是能被各位同工接收與認同?我很珍惜一季一次和各位老師分享的機會,然而,我已經將近一年沒有和諸位老師一起面對面談話了?我藉著撰寫每一季課程重點,一再跟諸位老師傳達一個「理念」–失敗的人找理由,成功的人找方法。不要找理由,而要找方法。找方法讓我們可以見面,一起研習、討論、彼此交流。禮拜天不行可以找禮拜六,或是週間任何一天,一季只需要諸位老師撥出一個小時的時間,很難嗎?忙碌是很好的「理由」,但我不相信沒有「方法」可以解決,只要「有心」,一定可以找到方法。若是無心,那我還能期待你們什麼?我的孩子們還要託付給你們嗎?我們的教會還有什麼未來可言?很抱歉!我寫這麼重的話。但請各位同工好好想想,你們到底是以什麼樣的心態在面對這一個重大的職分與責任。

本季的主題是耶穌說故事,課程的內容是耶穌所說的比喻。耶穌的比喻都是緣引當時生活處境中極為實際的例子來闡述天國的福音真理。這些故事都和當時庶民的生活相關,耶穌藉著祂敏銳的觀察力和屬天的智慧,用這些日常生活中的場景來訴說天國,使人能夠明白屬靈的道理。耶穌說故事不是為了傳遞知識,更不是為了娛樂消遣,故事本身雖然精彩有趣,但更重要的是故事背後所隱含的寓意,要指明通往天國的道路。因此,耶穌不只是說故事,更要藉著說故事來教導我們、培育我們、塑造我們。這也正是諸位同工需要費心琢磨的地方,當我們跟孩子們分享這些故事,我們也是要教導他們、培育他們、塑造他們屬天國的生命特質,「有心」、「用心」才能塑造生命!

耶穌說的比喻可說是淺顯易懂,但若深入探究,卻又隱含豐富的屬靈寶藏,越是深入思想,越是值得玩味,正如同埋藏在底裡的寶藏,掘得越深,收穫就越多。比喻的解讀可以有許多不同的面向與方法,我們可以藉此看到耶穌教導極為豐富的面向。教材的內容提供我們一個較為「四平八穩」解釋,我們也可以將其視為傳統觀點的標準答案。但耶穌的智慧絕不受限於標準答案,若同工們能更深入的研究,相信你們將獲得更寬廣的屬靈洞見。當然,我不是要各位打破傳窠臼,去教導孩子們一些新奇的觀念;也不是說,傳統觀點的標準答案不好(只是不夠好)。教材內容所提供的觀點,是進一步探究聖經真理的基礎,有了好的基礎,就有進一步去深入研究的立足點。諸位同工當然可以依據教材內容教導孩童,但也不要以為那就是一切,勇於去提出疑問和挑戰,懷著謙卑的態度去尋求,你們將發現,耶穌的比喻,比故事表面所看到的,要更加的深沈與豐富!

關於課程的內容,教材中的「教學補給站」已經提供了相當不錯的基礎認知,諸位同工在服事之前,若能詳細讀過,必能掌握教學與牧養的重點,因此,我將不再依據教材內容一課一課的詳述,以下我將舉幾個例子,用不同於教材內容的方式來解讀耶穌的比喻,幫助諸位同工更深刻去探究耶穌的比喻,期待藉此幫助各位,開闊屬靈的視野。

首先,本季課程的1~4課都是取材自馬太福音第13章。在馬太福音第13章之中,總共計載了8個耶穌所說的比喻,這些比喻都有一個相同的主題,那就是關於「天國」的道理。在撒種的比喻裡,天國的道理在各人的心中有不同的功效,其關鍵的因素就在於人心的態度。上帝的國度就是上帝主權得以行使的所在。在信仰上,我們稱上帝是無所不能的,但事實上,上帝有一件事不做。因為祂在創造之初給了人類一個寶貴的禮物,使祂的主權在行使上必須要自我受限。這寶貴的禮物就是自由意志,上帝沒有把我們創造成唯命是從的機器人,祂讓我們有自由意志。祂雖然藉著祂的話語讓我們知道什麼是對,什麼是錯;什麼可行,什麼不可行。但是祂卻沒有強制去控制我們的心智,讓我們照著祂的旨意行。相反的,祂把決定權留給我們,讓我們決定是否以順服來回應祂的愛,以遵從來回應祂的恩典。除非人心自己願意降服,否則上帝的主權無法行使在人的心中。

芥菜種的比喻正是要告訴我們,人心雖然是極其微小,但天國的福音若在人心裡發揮功效,那是可以改變整個世界的!從古自今,人類外在的生活條件不知道已經改善多少,然而,人類生命中最根本的問題卻仍然沒有因為環境的改善而得到解答。因為那些東西根本無法滿足人心的需求。人終其一生都在尋找能夠真正滿足他們的東西,我們也可以說,人一輩子都在尋找上帝。但許多人找錯了方向,以不是上帝的東西來取代上帝的位置,因此他們越是努力追求,越是用力爭取,就更加的陷入虛空和愁苦之中。從創造的故事中我們可以得知,只有當上帝的主權行使在人的心裡,人的內心才能夠有真實的平靜與滿足。這也是為什麼不斷有人大力提倡心靈改革,因為他們發現人類真正的問題不是外在的生活條件,而是在於內心的態度。

在麵酵的比喻中,耶穌所說的,幾乎是所有的猶太家庭主婦每一天都要面對的實況。猶太人們以麥子為主食,為全家人的需要揉製麵團,是猶太家庭主婦每日必須要面對的工作。當時所謂3斗的麵粉,約為今日40公升的量,麵酵在這麵粉裡頭是微不足道的,當麵酵被揉進麵糰裡頭的時候,人們根本看不出其中的差別。然而,只要給它一段時間,這微不足道麵酵卻可以使整個麵糰的質地都產生奇妙的改變。要如何使麵酵發揮它應有的功效呢?除了用心、使勁的把整個麵糰和麵酵揉均勻之外,沒有其他的辦法。天國的道理在人內心也是如此,我們若不用心、使勁的把天國的道理內化到我們的生命中,這道理就不能在我們的生命產生奇妙的功效。

論到園裡的寶貝,試問,什麼樣的人會在園裡發現寶貝呢?豈不是那些專注在栽種,以認真的態度耕耘的農夫嗎?上帝救贖的恩典雖是白白賜下,但不代表我們可以好整以暇的坐享其成,我們必須要付出精神和心力去追求。正如,田裡的寶物雖不是農夫辛勤耕種的果效,但卻是賞賜給那些以認真的態度去工作和生活的人。尋找好珠子的比喻所要表達的也是同樣的道理,除非這位商人不辭辛勞的跋涉,用心的尋找,在找著之際又能當機立斷。否則,那重價的好珠子也不會從天而降的掉在他的懷裡。

撒網的比喻和整理庫房的比喻,都在告訴我們,當人們要追尋天國的道理,人們就必須要面對價值的取捨。耕種的、尋珠的、撒網的、整理庫房的都要去面對同樣的功課,他們必須要做取捨,到底對他們來說什麼才是真正有價值的呢?這樣的問題,我們每一個人也當自己問自己:「對我們來說,什麼才是真正有價值的呢?」約翰壹書4:16~17記載「凡世界上的事,就像肉體的情慾、眼目的情慾,並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情慾都要過去,惟獨遵行上帝旨意的,是永遠常存。」願我們都從這句話得到屬靈的亮光。

除了上述幾個關於天國比喻之外,牧師還想再舉一個例子跟諸位同工一同思考,那就是第11課「寡婦和不義的官」的比喻,耶穌說這個比喻是要我們常常禱告不可灰心,但卻也容易造成誤解,讓我們誤以為,只要堅持下去,上帝被我們煩到受不了的時候,自然就會答應我們的祈求。當我們聽完耶穌的故事,我們心中會有一個疑問,難道那不義的法官就代表著上帝的形象嗎?這是許多基督徒都會有的誤解,我們誤以為上帝就像那不義的法官,我們的禱告未蒙垂聽、我們的祈求未蒙應允、我們心中所盼望的未得成全,全都是因為我們的禱告不夠迫切,不夠持久,以致於上帝還能忍受,不為我們成就。但,這決不是耶穌所要啟示給我們的上帝的形象。上帝不是不義的法官,不至於要我們煩擾祂到厭煩的地步才要為我們成全,耶穌很清楚的告訴我們,祂必要快快的為我們申冤(路18:8)。若是如此,我們要接著問,為什麼耶穌要我們「常常禱告,不可灰心」?我們恆久懇切的祈求,卻沒有看到現狀改變,難道不是因為上帝的心很硬,不聽我們的禱告,或是對我們漠不關心嗎?到底耶穌說這個故事要教導我們什麼功課?

讓我們再一次來檢視那位不義的法官的特質,首先,他不是一個正直的審判官,他既不敬畏上帝,也不尊重人。因此他的人生乃是以他自我為中心,他不關心別人的需要,在他的生活中,他沒有留給上帝任何的空間,他個人自成一個封閉的宇宙,他自己就是自己的王。

當我們再一次審視這些特質的時候,到底什麼人符合這些特質呢?就是我們自己!我們的人生總是以自我為中心,我們看不見別人的需要,我們緊抓的雙手也常常不願留給上帝任何的空間,我們自己常常處在一個封閉的小宇宙之中,我們就是我們自己的王。

如果不義的法官所代表的是我們自己,那寡婦的聲音又代表什麼呢?要進一步探究這個問題之前,我們必須先釐清一個觀念,那就是在禱告中需要改變的到底是誰?是上帝?還是我們自己?如果禱告中需要改變的是我們自己,那麼寡婦的聲音就是我們的禱告,因為在禱告中,我們與上帝相交,在禱告中我們向上帝敞開,聖靈藉著禱告,要進入我們封閉的心靈做工,要教導我們敬畏上帝,要教導我們去尊重別人,要迫使我們去秉公行義,就如同那寡婦迫使那不義的審判官去做的一樣。

很多基督徒不喜歡禱告,因為他們覺得禱告很蠢。他們覺得禱告好像是在跟上帝說,祂早已知道的事,或者是請求上帝去做祂根本不會去做的事,甚至是嘗試去改變全知全能的上帝的旨意。但我們必須明白,在禱告中需要改變的絕對不是上帝,而是我們。因為上帝的愛已經白白賜下,上帝的公義乃是完全,上帝的憐憫無窮無盡。上帝知道我們所需要的,甚至在我們祈求以先祂就已經知道,這是聖經清楚啟示的真理。

那不義的法官在哪裡?其實他就在我們心裡的深處,他不憑公義判斷,他所做的決定全憑自己的喜好;他既不敬畏上帝,也不尊重人,但是寡婦鍥而不捨的態度,使得這不義的法官降服了。寡婦沒有任何的籌碼可以驅使這個不義的法官,讓他採取任何的行動為她申冤。全憑她恆久的努力、鍥而不捨的態度,以及追求公義的決心。寡婦的堅持,打破了這不義的法官封閉的小宇宙,讓他生平第一次秉公行義,為這孤苦無依的寡婦申冤。我們對上帝的禱告就是這寡婦的聲音,為的是要使我們心中那位不義的法官降服,是要打開我們封閉的自我,去顧及別人的需要,去遵行上帝的旨意。

我們知道,寡婦的成功,歸因於他的努力不懈,他若不堅持就不可能成功,因此,當我們要對付自己的生命,我們若不堅持,也不可能成功。我們需要堅持恆切的禱告不是因為上帝不聽我們的祈求,而是因為,要保持我們的心持續的向上帝敞開,絕對不是一件容易的事。因為在我們裡面有許多事會阻絕我們與上帝的相通,我們內在充滿罪的本性,我們自我中心的態度,我們對真理漠不關心,對不公義置若罔聞…,這些都可能使我們依舊緊閉我們的心門。

有一個女孩,她常常看見一個很受人敬重的修道者在他家附近的河堤靜默、禱告,她很想要去追隨這位修道者學習如何禱告。有一天,當這一位修道者結束了他的禱告,正起身準備離去。這個女孩子鼓起了勇氣,到這個修道者面前表達他的請求。於是,這位修道者就領著他走進河水之中,一直到水深及腰的地方,修道者要這個女孩彎下腰,把臉靠近水面,女孩照做了。然後,修道者忽然就把女孩的頭壓到水裡面,女孩無法呼吸,於是掙扎起來,過了幾秒鐘,修道者鬆手,女孩才能夠恢復正常的呼吸,她一邊大口喘氣,一邊對這個修道者抗議「你在做什麼?要把我淹死嗎?」,修道者回答說:「我在教導你如何禱告的第一課,當你的頭被壓在水中時,你無法呼吸,你會掙扎著想要呼吸,渴慕真理、熱愛公義對靈命而言就像呼吸,若你能夠渴慕真理、熱愛公義,就如同渴望呼吸,那我才能夠繼續教導你如何禱告。」

當我們以自我中心的態度,對不公義的事視若無睹;對違背真理的事置若罔聞,即使花再多的時間禱告都沒有益處。耶穌說:『他們侵吞寡婦的家產,假意作很長的禱告。這些人要受更重的刑罰!』(馬可福音12:40)期待我們都能夠渴慕真理、熱愛公義,並且以此為基礎持續堅持我們的禱告,不是因為這樣我們才能改變上帝,而是唯有如此我們才能被上帝改變,使我們充滿罪惡與不義的本性得以降服,並且讓我們能夠去實現上帝在我們生命中美善的旨意。

以上牧師所分享的幾個例子,對經文的解讀方式,都有別於傳統觀點的標準答案,但卻也讓我們看到隱含在這些故事背後,豐富的屬靈寶藏。耶穌所說的比喻,都值得我們再三玩味,細細思想。行文至此,心中還是難免擔憂,寫這麼長有人看嗎?花那麼多時間精神,真有果效嗎?牧師也是一個忙碌的人,但我願意配合大家的時間,期待諸位同工也能有所回應。明年起我將堅持不再以書面資料取代教材研習,我會等到大家都有時間,期待大家一起找方法,不要再拿忙碌當理由!願主耶穌基督的愛激勵你們,使你們能行合祂心意之事!

新道光兒童主日學教材 2016年9~11月 教學重點提要

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季主題:大能的勇士

聖經範圍:約書亞記~士師記

 

各位親愛的主日學老師們:大家平安。

時間過得很快,一季的時間就要過去,隨著暑假接近尾聲,新的學期也即將展開,我們所帶領的孩童,也都即將升上新的年級,迎接新的挑戰。而我們主日學的同工,也即將要繼續帶領孩童,在新一季的信仰課程中持續屬靈的裝備與造就。很遺憾,這一次又要以書面的方式跟大家分享新一季的課程重點,我心中很希望這是最後一次以這樣的方式跟大家分享。無可否認的,從今年度開始的華語禮拜事工,確實擠壓到我們舉行教材研習的時間,但這絕不是我們放棄以面對面的方式一同研習的充分理由,就如同作為一個基督徒,不管再怎麼忙、怎麼累,我們都不可以用「閱讀書面資料」、或是「觀賞福音節目」來取代做禮拜。同樣的道理,不管再怎麼難,我還是期待能和諸位老師們面對面的一同研習教材,彼此分享討論,期待下一季,我們可以找出一個時間(不一定得用禮拜天),大家一同來分享交流。

新一季的課程主題是「大能的勇士」,所引用聖經的範圍是舊約的「約書亞記」和「士師記」兩卷書。這一季的課程,想必在大家拿到教師手冊初步翻閱瀏覽之後,一定會感到「似曾相識」。事實上,我們之前所使用的總會主日學教材,在2011年6~8月–「進入應許地」以及2011年9~11月–「士師的年代」,在這兩季的課程中,我們就已經向孩子們講授過相同範圍的經文和主題了。這些課程的內容,牧師過去也已經跟大家分享過相關的重點,而這些課程中所提到的相關人物和事蹟,相信諸位長年投身主日學教育的老師們應是記憶猶新才是。因此,牧師將不會再重複詳述每一課的內容與重點。

由於這一季的課程範圍涵蓋兩卷聖經的書卷,第一課~第六課為約書亞記的內容,第七課~第十二課則為士師記的內容,因此牧師想要用簡短的篇幅(寫太長大概沒人想看吧!)跟大家簡單介紹這兩卷書的重點,以提供諸位老師在教學之餘,自己本身追求靈命進深的指引。

首先,我們先來談談約書亞記的內容。約書亞記的歷史紀錄,是緊接在「五經」之後,內容是記載約書亞接續摩西的領導權,帶領著那群離開埃及,在曠野漂流40年的以色列百姓,往那上帝所應許的迦南地邁進的事蹟。雖說是上帝的應許地,但以色列百姓進入迦南地並非全無阻礙。相反的,當時迦南地早已有許多民族居住,因此,以色列人要得那應許之地,勢必會遭遇那原本之住民激烈的反抗。那一位帶領百姓出埃及的偉大領導者摩西,年紀已經老邁,上帝沒有允許他進入迦南地,接棒的約書亞面對嚴峻的任務與挑戰。首先,在剛接下領導人的棒子後,他一方面必需要對內鞏固領導權,才能使民心安定;另一方面又要帶領百姓進入新的境界,面對新的挑戰。對約書亞來說,這領導權的棒子接得並不輕鬆。

他首先必須帶領以色列百姓渡過正值氾濫的約旦河,然後,接著又要攻打城牆高大厚實的耶利哥,與此同時他又要教導百姓不被迦南地的物質的豐饒,以及原住民族崇尚物慾的風俗所迷惑…,這一個緊接一個的挑戰並沒有擊倒約書亞,相反的,他靠著與上帝親密的關係,勇於面對自己的軟弱,克勝這一切的挑戰與難題。約書亞深知帶領以色列百姓的不是自己,而是那一位應許施恩的上帝。因此,他領導的良方就是謹守上帝的聖約,謙卑和上帝同行,讓上帝當百姓的元帥,自己甘願為僕。就是這樣的領導風範,帶領以色列百姓進入應許的迦南地,並且在那地成全了上帝早先對亞伯拉罕的應許。約書亞在晚年即將離世時,仍諄諄告誡百姓,要他們紀念上帝恩典的作為,謹守祂的聖約,這才是民族發展與存續的重要關鍵(約書亞記24章)。在那樣的場景下,約書亞也說出了自己的信仰告白:「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」(約書亞24:15)足見他一生所成就的功業,都是從全心事奉耶和華上帝而來。

約書亞離世之後,以色列人在迦南地,依各支派所分得的土地居住生活。當時以色列還是個鬆散的社群組織,並沒有嚴謹的國家和行政的體制。迦南地豐饒的物產,原住民族崇尚物慾的風俗,都對以色列民族帶來非常不好的影響,再加上失去了強而有力的領導者,散居迦南地的以色列人,各支派各自為政,逐漸忘記了上帝的聖約,人民自我我中心、沈溺物慾,道德生活日漸敗壞。因此在士師記的記載中,我們很容易就可以看出一個不斷重複的歷史循環:百姓離棄上帝→遭受苦難→呼求上帝→上帝興起士師拯救→危機解除、得享太平→百姓離棄上帝…..

士師記是一卷充滿上帝奇妙作為的書卷,在士師記的記載中,我們看到上帝不斷回應以色列百姓的呼求,以祂的大能介入人類的歷史,拯救屬祂的百姓脫離患難,但另一方面,我們卻也驚訝的發現,雖然經歷過那麼多的神蹟奇事,但以色列百姓的屬靈景況,並沒有得到提升,想反的,卻是每況愈下。士師時代的歷史循環,其實也正是許多現代基督徒屬靈生命景況的寫照:我們往往在遭遇困境時才會向上帝祈求,當上帝聽了我們的呼求,解決了我們的問題之後,我們過上幾天舒服的日子,很快就會把上帝對我們的要求拋諸腦後了,而我們的屬靈生命也將因此而日漸敗壞。

士師時代的歷史記載讓我們看到信仰傳承工作的重要性,藉著這些歷史紀錄,我們可以得知,若我們沒有落實信仰傳承的工作,我們的子孫後代的生命將落入一個什麼樣悲慘的景況之中。我說的悲慘,不必然是物質資源的缺乏,更糟的是,當一個人擁有豐饒的物質資源,享受豐裕的生活,以為自己擁有一切,但卻不認識生命的主宰上帝,在上帝的面前不富足(想想那位無知的財主),那是何等的悲慘啊!當人們只把上帝當成滿足自身物質需要的提款機,卻不懂得以上帝的誡命來自我要求與克制,那麼人們的生命就難免陷入士師時代那種周而復始的循環,雖然經歷上帝施恩的作為,卻無法真實領受從上帝那裡來的豐盛。

整卷士師記以這樣一句話作為總結:「那時以色列中沒有王,各人任意而行。」(士師記21:25)各人任意而行的結果就是混亂、敗壞、沈淪,上帝也任憑他們自食惡果。上帝給我們再多的恩典,若我們沒有敬畏上帝的心,沒有按祂的旨意生活,到頭來,我們什麼也留不住!

總結來說,在這一季的課程中介紹了許多的人物和事蹟,聖經稱他們為「大能的勇士」。到底什麼才算真正的勇士?他們的大能從何而來?事實上,若我們認真查考這些人物的個人特質和事蹟,我們將會發現,他們都是和我們相同性情的人,每個人都有缺點,每個人都有軟弱,他們的大能乃是來自於他們對上帝的順從。不論一個人擁有什麼樣過人的條件,若沒有對上帝的敬畏之心,他什麼也無法成就(大力士參孫就是很好的借鏡)。因此,真正的「大能的勇士」乃是願意真誠面對自己的軟弱與不足的人,願意承認自己不足,人才會尋求上帝;願意面對自己的軟弱,人才能夠成長與改變。期勉每一個老師都能成為「大能的勇士」,也期勉我們能把我們所帶領的孩童,塑造成上帝國度裡「大能的勇士」。

參考資料連結如下:

進入應許地

士師的時代

2016年6~8月「新道光主日學課程」重點綱要

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各位親愛的兒童主日同工們,大家平安!時間過得真快,過去一季的課程即將接近尾聲,新一季的課程也即將展開。礙於今年起開始推展的華語禮拜事工,我們很難找到一個大家都可以的時間來一同研習教材,主日學校長洪正宗長老建議我,再次以書面方式跟大家分享課程重點綱要。坦白說,我不是很喜歡這樣的方式,或者說,我更喜歡以和大家面對面對談的方式來研習教材,因為那是雙向的互動,我個人也非常珍惜過去一季一次,和諸位兒童主日學同工一同研習分享的時間,深深期待下一季開始,我們可以嘗試找出時間,大家一起來聊一聊!

在開始和大家談教材的內容之前,請容許牧師再嘮叨幾句。今年(2016)初開設的華語禮拜,其最主要的目的,雖然是要開拓是針對不同語言族群的福音宣揚事工;但另一方面,也是為了顧及諸位參與主日學服事的同工,您們靈命的需要。過去我們只有一堂主日禮拜的時候,若是遇到服事輪值,那週當然就無法參與主日禮拜,你們在牧養孩童的同時,自己的靈命卻沒有得到餵養,這實在是一種虧欠。但如今,我們大同教會已有兩場主日禮拜,就算當週有服事的輪值,也不至於無法參與禮拜親近上帝。牧師很誠懇的提醒大家,在參與兒童主日學的服事輪值之餘,千萬不要忽略了自己靈命的追求與造就,也千萬不要在這一件事上自我怠惰,期待我們在牧養培育兒童之餘,自己的靈命也能夠日日長進。

下一季課程的主題是「信仰與風俗」。所謂的「風俗」乃是人類在生活中逐漸累積形成的「生活習慣」,這也是人類文化的一部份。每一個風俗的形成都有其相對應的環境以及背景的相關因素,這其中也包含了各式各樣的節期與紀念日,其牽涉的範圍遍及生活中的食、衣、住、行、育、樂各個層面。本季的課程藉著認識猶太人的節期和風俗,並比較這些節期與風俗與我們所處文化中的節期與風俗之異同,幫助我們從中獲取智慧,並教導孩童以正確的信仰價值觀來看待這一切在我們文化中「約定成俗」的習慣。簡言之,風俗關係到我們現下的生活方式,信仰則指引我們「該如何生活」,調和這兩者,可以幫助我們在實際生活處境中的各個層面去實踐信仰,活出合上帝心意的生命樣態。

第一課:逾越節日

逾越節是以色列民族發展史上一個非常關鍵性的事件,藉著這個事件以色列人脫離埃及的奴役,成為新而自由的民族,從這個事件之後,他們有了新的身份認同,並在上帝的帶領下前往他們的夢想地。逾越節的關鍵角色就是羔羊,藉著被宰殺羔羊的血成為豁免的記號,使以色列人免於刑罰。耶穌在逾越節前夕受難,賦予了逾越節新的意義,耶穌就是上帝的羔羊,要除去世人的罪孽(約翰1:29)藉著耶穌的血,成為上帝恩典的記號,使我們這些屬他的百姓,脫離罪惡與慾望的奴役,成為新而自由的人,並且在上帝的帶領下,奔跑屬天的旅程,要前往那屬靈的迦南美地。

對猶太人來說,逾越節就如同華人的新年,是一個感恩的時刻,因為在逾越節,他們免除了災難,脫離過去的奴役,向一個更好的境地邁進,紀念逾越節讓他們懂得感恩,明白這恩典乃是來自上帝主動的作為,因為上帝大能的彰顯,使他們能夠重獲新生。另一方面,逾越節也是提醒我們要採取行動的時刻,因為上帝恩典與大能的彰顯,要求祂的百姓要以順服的行動來回應,若沒有順服與遵從,就與上帝的恩典無涉了!

第二課:耶穌家譜—談祭祖

聖經當中馬太福音和路加福音分別記載了兩個版本的耶穌家譜,對於我們來說,讀來看似枯燥乏味,但事實上,確有其深刻的信仰意涵。首先,這家譜讓我們看見上帝在人類歷史中的作為,藉此,我們可以很清楚看到歷史的軌跡,也讓我們明白耶穌出身的脈絡,明白耶穌是真有其人,不是虛構杜撰的人物。其次,耶穌兩個版本的家譜,充分解釋了耶穌與大衛王族的淵源與脈絡,若僅有馬太福音所記載的約瑟家譜是稍嫌不足的,因為耶穌是童女馬利亞從聖靈感孕,約瑟只是養父,即便約瑟具有王族血眽,也無法充分解釋基督是大衛子孫的預言。但路加福音加上了馬利亞的家譜,讓我們知道這一位懷孕生下耶穌基督的女子,也具有王族的血脈,充分的應驗了舊約先知的預言。

從族譜的記載回頭來看華人祭祖的風俗。華人文化往往把祭拜祖先視為「孝道」的一種表現,這其實牽涉到民間的傳說,華人民間傳言「人死為鬼神」,這樣的觀念可說是根深蒂固,因此衍生出祭拜祖先的風俗習慣。但若進一步反省祭祖行為的動機,我們會發現跟孝道似乎欠缺有效的關連性,因為人們祭拜祖先往往是為了「祈安求福」而非為了「慎終追遠」。台灣有句俗諺:「生前一粒豆,勝過死後拜豬頭」。若要講究孝道,趁著父母還在世的時候善盡為人子女的義務,豈不比豐厚的祭品更為實際嗎?基督教也講究孝道,在十誡之中,孝敬父母乃是第一條帶應許的誡命,由此可見孝道在基督教信仰中受重視的程度。

此外,藉著族譜的記載我們也看見,人類在世是一代一代的過去,沒有人可以永遠活在世上,不論那些人在世之時成就過什麼功業,他都難免一死,而他成就的功業隨著他的死亡,也終將不復存在,這一切都是極為短暫的。這同時也提醒我們,在懷念祖先、追憶先人之餘,我們更要懂得將目光轉向那一位昔在、今在、永在的全能上帝,敬畏祂、遵從祂,才能使我們的生命蒙福!

第三課:感恩節日

這一課主要在介紹猶太人的節期,同時也比較猶太節期與基督教節期的異同。簡單來說,猶太人的節期偏助於偏重於民族發展的過程中,他們一同經歷過的歷史事件,藉著這些歷史事件,他們看見上帝大能的手介入類的歷史。基督教的節期大部分著重於上帝救贖的恩典,特別是藉著耶穌基督成就的恩典,因此基督教的節期著重於耶穌基督的身上,從祂的出生、顯現、受難、死亡、復活到聖靈降臨形成一個週期,為要讓基督徒學會過一種以耶穌基督為中心的生活。

對我們基督徒來說,節期不僅僅是節日或紀念日,也不僅僅是應景的紀念活動或慶祝活動,而是一個接著一個的屬靈旅程,藉著環環相扣的節期,我們將信仰更深刻的與生活結合(牧師的主日講道就是依循教會節期來安排),讓我們學會在每一天的生活中屬算恩典、與主同行,並且也藉此提昇自己的生命,使我們更能夠學像基督,滿有基督長成的身量(以弗所4:13)。

第四課:彼此分享

這一課主要在介紹猶太人的「普珥日」,這和華人文化中流行的「普洱茶」是完全不相干的!「普珥」(pur)一詞在古波斯語中是「籤」的意思,根據聖經以斯帖記的記載,波斯王的將軍哈曼設了計謀要將以猶太人滅絕,藉著掣籤定了日期,這計謀被王后以斯帖得知後,她冒死去見王,讓哈曼的惡計歸到自己和他的家族頭上。因此原本掣籤預定要滅絕的日子,因為猶太人彼此的團結,使他們得以脫離危難,並且讓仇敵自食惡果。猶太人以設宴歡樂、彼此餽贈禮物來慶祝普珥節,還會分享一種名為「哈曼的耳朵」的餅乾,這與華人吃「油炸秦檜」(油條)的典故相似。

紀念普珥日還有一個重要的意義,就是讓猶太人懂得如何在充滿敵意的環境中,保有清楚的身份認同,藉著團結一致,堅守自己的原則,並勝過環境的挑戰。這對於現代的基督徒也是同樣的重要,畢竟我們所處的環境中,基督徒是少數,而這世界的價值觀和我們信仰的原則相去甚遠,如何在這一個充滿敵意的環境中,保有基督徒的身份認同,這是非常重要的。使徒保羅也曾勸勉基督徒:「不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良、純全、可喜悅的旨意。」(羅馬書12:2)猶太人以相互團結,彼此分享來強化他們的身份認同,這也是我們基督徒要學習的,因為這樣的舉動,可以讓我們同行天路的伙伴深刻的瞭解,自己並不孤單,我們還有同伴在一起堅持著!

第五課:飲食文化

現代人很講究飲食,電視有許多旅遊節目在介紹各地的美食,也有許多烹飪節目,進一步介紹這些美食製作的過程,有些美食從食材的選擇到製作的過程都非常講究,但也價值不斐,到底,我們該如何來看待「吃東西」這件事呢?吃東西是我們維持身體運作很基本也很重要的機制,正常人每天都要吃個2-3頓飯,吃飯重要嗎?當然重要!人不吃東西,身體就會逐漸衰弱,提不起勁,若太長的時間沒吃東西,人的生命就會受到危害,吃東西是維持生命的必要條件。

我曾經問過一群小學生:「你們認為活著重要還是吃飯重要?吃飯是為了活著,還是活著是為了吃飯?」他們異口同聲的回答:「活著比較重要,吃飯是為了活著。」那也就是說,活著除了吃飯之外,還有一些更重要的事等待我們去完成,那麼,接下來我們要問:「什麼是更重要的事?」每一個人的答案都會不一樣,但這些我們所認為「更重要的事」,定義了我們的生命。

對基督徒來說,這世上一切的美物都是上帝的恩賜,品嚐各樣的美食,可以讓我們去體驗上帝創造的豐盛與美好,這在聖經的教導上並沒有禁止。要緊的是,不要過份看重口腹之慾的滿足,以至於忽略了生命中還有更重要的事,就是追求屬靈生命的成長,追求實踐上帝國度的公義。

第六課:聖經植物

本課介紹聖經當中的植物。主耶穌在世傳道的日子,常常藉著身邊垂手可得的素材作為例子,說明祂所要傳講的天國福音,這對當時的聽眾是非常淺顯易懂的,但對我們來說,卻往往反而霧裡看花。因為聖經的地理環境和我們所居住的環境差異甚大,因此,聖經所描述的諸多植物,往往不是我們所熟悉的,藉著這一個課程,幫助我們認識聖經當中所描述的植物,也幫助我們進一步瞭解主耶穌的教導。 此外,藉著植物的生命樣態我們也可藉以反思自己的生命。

所謂「好樹結好果子,壞樹結壞果子」到底我們的生命是結出什麼樣的果子?是對人有益的麥子呢?還是毒害人的稗子呢?不僅如此,生命的樣態是自然而然的流露,雖然坊間有許多假花,製作精巧,幾可亂真,但生命自然的流露卻是無法假裝的,即便假花再怎麼像,它無法生長、無法自然而然的吐露芬芳,基督徒的生命也是一樣,不要只是假裝有敬虔的外表,卻沒有真實的內在,那是無法經得起時間的考驗的。我們若連結與基督,生命自然而然會流露出基督的香氣,那也是無法假裝的!

第七課:幫助孤寡

本課程介紹聖經當中的衣著文化,也藉著使徒行傳9:36~42所記載,多加的故事來教導兒童彼此分享、幫助孤寡對他人生命的影響。中東地區的地理、氣候皆與我們不同,因此在衣著的文化的表現上也有相當大的差異,對聖經當中衣著文化的瞭解,有助於我們更進一步體會聖經當中的相關記載。舉個例子來說,耶穌曾教導門徒:「有人想要告你,要拿你的裡衣,連外衣也由他拿去」(馬太5:40)若我們對以色列的衣著文化不了解,我們就難以領會耶穌在說什麼了!

原來中東地區較為乾旱,晝夜溫差極大,外衣是一個人在夜間保命必備的物品,即使一個人一貧如洗,需要典當外衣來換取食物,以色列的律法仍保障他在夜間能夠取回他的外衣來禦寒。耶穌的教導,就是在說,為了愛弟兄的緣故,我們可以放棄合法的權益。 在聖經的歷史背景裡,多加為窮人縫製外衣的作為之所以頌揚,是因為她的付出,救了許多孤苦無依的人的性命。他們是弱勢當中的弱勢,多虧了多加伸出援手,他們才得以存留性命,也因此,多加的幫助對他們意義重大。

此外,我們必須瞭解,當時並沒有現今的紡織工業,因此,縫製衣服的布料,必需要手工去織,手工去縫,這是極為花費時間與精神的工作,多加付出的不僅是衣服,那些衣服都是他的生命、時間、精神的累積,因此,這樣的分享與幫助,乃是生命的交流。今天,我們在付出幫助時,也要學習多加的精神,以生命的分享與交流來彼此幫助,不要只是給錢、或是擺出一種高高在上的姿態。多加的分享與交流影響了他人的生命,我們也嘗試以自己的生命,影響他人的生命。

第八課:嬰兒取名

這一課是以施洗約翰出生起名字的故事,說明聖經人物的名字,不僅僅是稱呼一個人,或識別一個人的代號,更具有深沈的信仰意義,甚至這其中還引含了上帝的計畫。舉個例子來說,當天使向馬利亞的未婚夫約瑟顯現,說明馬利亞未婚懷孕的事件時,曾對他說:「她將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」(馬太1:21)這名字原文的意涵—主耶和華是拯救,就說明了上帝的旨意與計畫。

此外,希伯來人為嬰兒起名字的文化和華人有很大的不同,華人在為嬰兒起名字,會盡可能避免用到和長輩、祖先相同的字,這種作法稱之為「諱」,其目的是為了避免對祖先不敬。但希伯來人卻反而會承襲祖先的名字,為的是紀念祖先,學習他們的典範。這不同文化傳承之下的不同作法,其實都有很好的意思,宜以開放的心胸欣賞瞭解。

這個課程還可以加上一個預習小活動,就是在講授這堂課之前一週,可以請小朋友先回去問自己的父母,自己的名字有什麼特殊的意涵,在進入正題之前,先請小朋友分享,然後再進入主題,相信可以引發小朋友的興趣,使教學更加有興味。

第九課:接待客人

接待客旅的傳統和舊約的時代的文化處境相關,當時各社群之間思想較為封閉,也不似今日的社會,注重旅遊休閒,人們喜歡到各種不同的文化環境中遊玩、觀賞風土民情,藉以增廣見聞。由於當時社會封閉,幾乎沒有旅遊業這個行業,也少有旅館。人若不得已需要行遠路,往往要冒著生命的危險。尤其在封閉的社會氛圍下,外來的人往往會被視為對既有社群組織的一種威脅,也因此,外來的客旅往往會成為被霸凌侵害的對象,關於這種現象,最著名的實例要算創世記19:1~11所記載的事件了。可以想像,羅得若是容那兩個使者在街上過夜,將會發生何等的慘事。

接待客旅所表現的是一種尊重生命、保護生命的態度。為了避免外來弱勢的人遭受危害,而進行的一種保護措施,另一方面,也為了分享上帝的厚恩,款待遠來的人,讓他們在異鄉之地,仍感受到上帝的看顧與恩待。這樣的傳統,有其特殊的文化背景,在今日的社會,不宜直接套用,否則容易讓整個家庭陷入危險。我們需要學習的是這個傳統的精神,但不是照單全收,在不威脅自己家庭成員安全的前提下,我們可以盛情款待遠來的客旅,或對需要的人伸出援手。在現代社會,除非極為熟識深交的朋友或至親的親人,否則安排遠客住在鄰近的旅館,會是更安全與適宜的作法。

第十課:快樂婚禮

在10個童女的比喻中,耶穌將末日的來臨描寫成一個如同婚禮一般極其歡樂的場景。在猶太人的時間觀念中,傍晚是一天的開始,因此婚宴通常會在傍晚舉行。猶太人的婚禮分兩部分:新郎首先前往新娘的父家迎娶,並履行宗教儀式,然後帶著新娘一同返家設宴款待賓客。有時這路程很遙遠,就像亞伯拉罕的僕人,千里迢迢的將利百加從她的父家帶回來一樣,在當時交通不便的環境下,新郎歸來的時間通常是難以確定的。 正因為如此,新郎在出發前,會找一些同村的女孩協助,在他迎娶新娘返家的時候以油燈(或火把)來迎接新郎,這迎接的隊伍,代表著對新人的歡迎與祝福。因此,這些女孩被找來只有一個目的,就是要她們能夠在關鍵的時刻為新郎發光,而她們也將受邀進入新郎的家中同享歡樂。若是這些受託的女孩無法在關鍵的時刻為新郎發光,我們可以想像,那新人的來到必然是黯淡無光,迎娶歸來的歡樂氣氛,也勢必會大打折扣。因此,那不盡責的女孩被新郎拒於門外,也就不那麼令人難以理解了!

那些有預備油的女孩,為什麼就不能分一點油給那些沒有的呢?的確,在正常的情況下,油是可以分享的。但油在這個比喻中所代表的乃是生命的質素,燈油可以分享,但生命的質素卻無法轉移,這也是為什麼耶穌說要預備油的緣故了。我們蒙召,也是要在關鍵的時刻為主發光,但重點是,我們的生命有發光的質素嗎?我們的油預備好了嗎?

第十一課:井邊婦人

這一位在井邊與耶穌談話的婦人,她生命的真實景況是,他過去曾有五個丈夫,而現在跟她在一起的,不是她的丈夫,這樣混亂的男女關係,是難以被社會所接納的,這也是為什麼,她要趁著中午,四下無人的時候,出來打水。因為一般人看到這樣複雜的男女關係,第一個反應就是排斥、唾棄、批評。但耶穌卻從這樣的關係當中,看見這個婦人的心靈有極深度被愛的渴望與需求。她渴望被愛,但這許多的男人,卻無法帶給她真實的滿足(他才會一個換過一個),但另一方面,她也無法離開這樣複雜的關係,更無法忍受別人對她的不諒解,甚至在這樣的男女關係中,她內心的道德良知也使他有很深的罪疚感。於是,她只好孤獨的生活,盡量不跟別人有所接觸。

耶穌指出他亟欲隱藏的,迫使她面對自己心靈的需求。當她無法遮掩之時,她想要從罪疚感之中被解放。當時傳統的觀念認為,當人犯了罪之後,只要到聖殿獻上贖罪祭,他們就付清了罪債,同時也就可以從罪惡感中被解放出來。但是像她這樣的一個女人,耶路撒冷聖殿的大門是不可能為他敞開的(因為她是個撒瑪利亞人);即使是基利心山的聖殿,也無法接納她(她複雜的男女關係同樣無法被其他的撒瑪利亞人所接納),她感覺自己被隔絕了,上帝似乎離他非常的遙遠。就在這時候,耶穌告訴她,真實的敬拜最重要的不是地點,而是以心靈和誠實來面對自己面對上帝,上帝不遙遠,只要你以心靈和誠實來尋求祂的面,妳必能與祂相遇,與上帝建立活潑的關係,才能獲得心靈最真實的滿足。

第十二課:兩種根基

在主耶穌的比喻中,他很清楚的提到,不論蓋房子的人把房子建造在哪一種根基之上,都同樣會面臨到,雨淋、大水的沖刷、大風的吹襲等等的挑戰。因此我們可以很清楚的知道,在人生的歷程當中,困難與挑戰的臨到,就像是天氣有時會颳風下雨一樣,都是無可避免的。我們對主耶穌的信靠,不是要提供我們一個沒有風、沒有雨、沒有大水的沖刷與考驗的人生。我們對主耶穌的信靠,乃是要讓我們在穩固的根基上建造一間堅固的房子,讓我們可以面對在這世界上任何危險、困難的考驗。

一間房屋若沒有建造在穩固的根基上,當它面對任何環境的挑戰時,像是大風、大雨、大水、地震等等,他很可能就會因為承受不住就倒塌,屆時居住在房屋裡的人就失去了可以安住、可以倚靠的住所。同樣的,一個人的信仰,若沒有建造在正確的根基上,當它面對人生的困境,像是煩惱、擾亂、苦難、傷心、憂愁、懼怕、疾病、攻擊等,他的信仰就會崩盤,他的靈魂就會頓時失去倚靠,失去可以安居的住所。

一個人的信仰根基是否站立得穩,不是看他是否家庭、事業一帆風順,開新車、住新房。而是看他在人生的困境中,是否能夠繼續持守他對上帝的完全信靠。正如同保羅在他經歷過人生的大起大落之後在腓立比書4:12節所說:「我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。」